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由于地壳运动什么板块被称为泛大陆

2023-09-02 09:49190人看过

大陆漂移说认为,晚古生代时期全球所有大陆连成一体的超级大陆。中生代以来逐步解体,形成现今的大陆、大洋。

由于地壳运动什么板块被称为泛大陆

由于地壳运动的缘故,澳大利亚陆地板块比较早地从被称为“泛大陆”的古代大陆中分离出去,广袤的海洋成了它与其他大陆之间的天然屏障,阻止了原始的有袋类动物与进化的有胎盘动物之间的基因交流,使得该地区的有袋类动物得到了充分的发展。

澳大利亚多样的森林、草原和荒漠环境,也为各类动物提供了较为丰富的栖息环境,形成了与其他大陆上的有胎盘动物相似的适应演化类群,出现了对应于食草动物的各种袋鼠、对应于食肉动物的塔斯马尼亚袋獾等许多澳大利亚特有的奇怪物种。

世界七大洲的分裂全过程

进行基础地质调查的同时,地质学家还在考虑地质理论方面的重大前沿问题。例如,地质学家近两年的研究结果表明:在10~13亿年前,地球上只有唯一的一个大陆,叫做罗迪尼亚泛大陆。这个大陆存在的时代,比魏格纳1912年提出的潘加联合古陆的概念提早了大约7~10亿年。

罗迪尼亚泛大陆是由许多很古老的陆块漂移拼合在一起的。它的形成过程被称为格林维尔事件。后来,罗迪尼亚泛大陆又开始分裂,各个陆块四散漂移。到了大约5.7~5.5亿年前时,先后从罗迪尼亚泛大陆漂离出来并散布在南半球的陆块又陆续聚合成另一个大陆,叫做冈瓦纳古陆。它是由现在的南极大陆、非洲、南美洲、印度次大陆等单元构成的。冈瓦纳古陆的形成过程称为泛非事件。

罗迪尼亚泛大陆的其余部分则叫做劳亚古陆,这是由加拿大地盾、格陵兰地盾、波罗的海地盾(包括科拉半岛)和西伯利亚地台(俄罗斯地台)组成的。巨大的冈瓦纳古陆当时大约位于南极点到南纬30之间。到1.5亿年前的时候,冈瓦纳古陆又分裂瓦解,其中的印度板块甚至远渡重洋,碰撞在古欧亚大陆上,形成喜马拉雅山脉和青藏高原。

“大陆漂移说”的产生

在地球仪上,我们可以观察到地球的表面是水陆相间的。然而在很久以前,地球上所有的大陆都是连在一起的。随着地球的一系列变化,这些连在一起的大陆才逐渐分离形成了今天的大陆和大洋。

有人在很早以前就注意到这样一个有趣的现象:大西洋两岸,特别是非洲西海岸与南美洲东海岸的轮廓线十分相似。南美洲大陆凸出的部分几乎能和非洲大陆凹进的部分相吻合。这仅仅是巧合吗?

早在17世纪,英国哲学家培根就在地图上观察到,南美洲东岸和非洲西岸可以很完美地衔接在一起。遗憾的是,他只将自己关于两块大陆的想法说了出来,而没有试图去寻找证据来证实两岸曾经是相连的。在培根之后的近300年里,没有人认真思考过为什么大洋两岸的陆地竟可以严丝合缝地拼在一起。

1910年的一天,年轻的德国气象学家魏格纳因身体不舒服躺在病床上,百无聊赖之中,他的目光落在墙上的一幅世界地图上。他意外地发现,大西洋两岸的轮廓竟是如此相对应,特别是巴西东端的直角凸出部分,与非洲西岸凹入大陆的几内亚湾非常吻合。自此往南,巴西海岸每一个凸出部分,恰好对应非洲西岸同样形状的海湾;同样的,巴西海岸每一个海湾,在非洲西岸就有一个凸出部分与之对应。他的脑海中突然掠过一个念头:从前的非洲大陆与南美洲大陆是不是连在一起,后来才破裂、漂移而分开的?

第二年,魏格纳开始搜集资料,他打算通过大西洋两岸的大陆形状、地质结构、古生物等的相似性来验证自己的设想。他通过考察大西洋两岸的山系和地层,得出令人振奋的结果:北美洲纽芬兰一带的褶皱山系与欧洲北部斯堪的纳维亚半岛的褶皱山系遥相呼应,暗示了北美洲与欧洲曾“亲密接触”;美国阿巴拉契亚山的褶皱带,其东北端没入大西洋延至对岸,在英国西部和中欧一带又出现;非洲西部的古老岩石分布区可以与巴西的古老岩石区相衔接,且两者间的岩石结构、构造也彼此吻合等。

随后,魏格纳又考察了大量岩石中的化石、古代冰川的遗迹、珊瑚礁等古气候的标志,所有结论都支持他的想法。有了充分的证据,1915年,魏格纳审慎地将自己的科学研究成果——《海陆的起源》呈现给世人。在这部巨着中,魏格纳系统地阐述了大陆漂移理论。该理论认为,在2.5亿年以前,目前分成各个洲的古代大陆是连在一起的,并且是唯一的,它称为“泛大陆”,那时还没有大洋。后来,完整的泛大陆开始四分五裂,分裂的大陆之间逐渐出现海洋,并慢慢形成现在的七大洲。魏格纳的“大陆漂移说”一经提出就在地学界引起轩然大波,然而,魏格纳却坚持在一片反对声中继续为他的理论搜集证据,直至生命的终点。

魏格纳去世30年后,“板块构造说”席卷全球,人们终于承认了“大陆漂移说”的正确性。

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